A catarata é uma turvação indolor da lente interna do olho. Como eles bloqueiam a passagem da luz através da lente, as cataratas dificultam a visão e podem até mesmo causar cegueira com o tempo. As cataratas são progressivas, o que significa que elas pioram com o tempo. A maioria dos casos ocorre em pessoas mais velhas, mas às vezes eles podem ser vistos em pessoas mais jovens também.

Como sua visão é afetada por catarata

A luz entra no olho e passa pela lente. A lente do olho focaliza a luz na retina, que transmite sinais visuais através do nervo óptico para o cérebro. A turvação da lente devido a cataratas resulta em desfoque das imagens que você vê. Outros problemas com os olhos também podem causar visão embaçada, mas as cataratas produzem alguns sintomas característicos.

Sintoma de catarata

Visão embaçada

O sintoma mais comum da catarata é ver imagens borradas a qualquer distância. As pessoas podem descrever sua visão como nebulosa, turva ou opaca. A catarata piora com o tempo e menos luz atinge a retina. Pode ser especialmente difícil para as pessoas com catarata verem e dirigirem à noite.

Sensibilidade ao Brilho

O brilho, ou sensibilidade à luz, é outro sintoma da catarata. Pode ser difícil para uma pessoa com catarata ver sob luz solar intensa. As luzes internas podem começar a parecer muito brilhantes ou podem parecer ter halos ao redor delas. O brilho dos faróis que se aproximam pode causar problemas com a condução à noite.

Visão dupla

Diplopia, ou visão dupla, ao olhar com um olho pode ser outro sintoma da catarata. Isto não é o mesmo que diplopia que surge do alinhamento inadequado dos olhos. A visão dupla observada com a catarata ocorre mesmo quando você olha apenas um olho.

Alterações de cor

Cataratas também afetam a visão de cores. Algumas cores podem parecer desbotadas e as coisas podem adquirir uma tonalidade amarelada ou amarronzada. Isso pode não ser notado no início, mas com o tempo, a distinção entre azuis e roxos pode ser difícil.

Segunda visão

O fenômeno conhecido como “segunda visão” é outra característica da catarata. Nesta situação, a catarata atua como uma lente mais forte, melhorando temporariamente a capacidade de ver as coisas a uma distância próxima. As pessoas que antes precisavam de óculos de leitura não precisavam mais delas. No entanto, como a catarata piora com o tempo, essa melhora temporária na visão de perto desaparece.

Nova prescrição

As pessoas com catarata geralmente precisam de mudanças freqüentes em seus óculos ou lentes de contato porque sua visão se deteriora com o tempo.

Quem pode ter catarata?

A maioria das cataratas ocorre em pessoas mais velhas e está relacionada ao processo de envelhecimento. Mais da metade dos americanos com mais de 65 anos têm catarata. Às vezes, os bebês podem nascer com catarata, conhecida como catarata congênita. Incomumente, as crianças podem ter catarata como resultado de doença ou trauma nos olhos.

 

Quais são as causas da catarata?

Não se entende precisamente por que as pessoas obtêm catarata. O envelhecimento é um fator de risco conhecido. Outros fatores que também podem desempenhar um papel no desenvolvimento de catarata incluem:

  • Fumar
  • Uso excessivo de álcool
  • Diabetes
  • Trauma nos olhos
  • Uso prolongado de corticosteróides
  • Radiação prolongada ou exposição ao sol

Como as cataratas são diagnosticadas?

Cataratas podem ser diagnosticadas com um exame oftalmológico. O exame oftalmológico contém um teste de visão e um exame de seus olhos usando um microscópio de lâmpada de fenda. As pupilas são dilatadas com colírios especiais para proporcionar uma melhor visão da parte posterior do olho, onde a retina e o nervo óptico estão localizados.

catarata

Cirurgia de catarata

A cirurgia para remover a catarata pode ser necessária se a perda de visão relacionada não puder ser corrigida com óculos ou lentes de contato. A cirurgia de catarata envolve a remoção da lente natural turva e sua substituição por uma lente artificial. A operação geralmente é feita em nível ambulatorial e é muito segura e eficaz. Para aqueles que precisam de cirurgia em ambos os olhos, a cirurgia geralmente é feita em um olho de cada vez.

Tipos de cirurgia de catarata

O tipo mais comum de cirurgia de catarata é conhecido como facoemulsificação (faco). Neste procedimento, o médico faz uma incisão minúscula no olho e quebra a lente usando ondas de ultra-som. A lente é então retirada e substituída por uma lente intra-ocular (IOL). Outro tipo de cirurgia de catarata é chamado cirurgia de catarata extracapsular. Este procedimento envolve uma incisão maior e remoção da lente turva em uma única peça. Na maioria dos casos, a colocação de uma LIO elimina a necessidade de óculos grossos ou lentes de contato.

Inovações na cirurgia de catarata

Novos desenvolvimentos na cirurgia de catarata permitem procedimentos que corrigem a visão de perto e à distância, reduzindo ou mesmo eliminando a necessidade de óculos após a operação. As lentes “monofocais” convencionais apenas corrigem a visão à distância, por isso as pessoas ainda precisam de óculos de leitura após a cirurgia. Os chamados implantes “tóricos” estão disponíveis para corrigir o astigmatismo. Esta imagem ilustra uma lente em desenvolvimento (mostrada ao lado de um centavo) que oferece melhor visão de cores.

O que esperar após a cirurgia de catarata

Após a cirurgia, seus olhos podem coçar e se sentir sensíveis à luz por alguns dias. Você pode precisar usar um escudo ou óculos para proteção, e pode ser prescrito colírios para acelerar o processo de cicatrização. Demora cerca de 8 semanas para o olho curar completamente, apesar de mudanças na visão são aparentes logo após a cirurgia. Você ainda pode precisar de óculos para visão à distância ou para leitura, após a cirurgia, e é provável que você precise de uma nova receita depois que seu olho tiver cicatrizado.

Riscos da Cirurgia de Catarata

A cirurgia de catarata geralmente não resulta em complicações. Quando ocorrem complicações, geralmente estão relacionadas à infecção, sangramento ou alterações na pressão ocular. Todos estes são tratáveis ​​quando reconhecidos cedo. O risco de descolamento de retina é levemente aumentado, e essa complicação requer tratamento de emergência. Em alguns casos, o tecido da lente é deixado para apoiar a LIO, e esse tecido pode ficar nublado ao longo do tempo, formando uma “pós-catarata”. Isso pode ser corrigido permanentemente com um tratamento a laser.

Você deve ter uma cirurgia de catarata?

É incomum que as cataratas requeiram remoção imediata, para que você possa dedicar seu tempo para decidir sobre a cirurgia. As cataratas afetam a visão lentamente ao longo do tempo, por isso é possível aguardar a cirurgia até que os óculos não corrijam mais os problemas de visão. Pessoas que não sentem que a catarata está causando problemas significativos podem optar por adiar ou não se submeter à cirurgia.

Dicas de prevenção de catarata

Lembre-se, existem passos que você pode tomar para diminuir o risco de ter catarata:

  • Não fume.
  • Use sempre um chapéu ou óculos de sol ao sol.
  • Mantenha o diabetes bem controlado.
  • Limite o consumo de álcool.