A saúde mental das mulheres não é levada a sério

“A saúde mental é uma questão feminista porque as experiências das mulheres têm sido e continuam sendo patologizadas”, diz Mindy J. Erchull, professora de ciências psicológicas da Universidade de Mary Washington, na Virgínia. “É mais provável que as mulheres sejam referidas como ‘loucas’, por exemplo – tanto nas conversas diárias quanto na mídia. As mulheres também tiveram experiências de vida típicas caracterizadas como ‘desordenadas’ ”.

Este problema não é novo. Ela pode ser rastreada até 1900 aC no Egito , e o uso da “histeria” para resumir o problema de saúde de qualquer mulher que se desvia do esperado papel de gênero continuou até os anos 50. O termo pejorativo geralmente era atribuído por médicos que não levavam as mulheres a sério.

“Embora a medicina e a saúde mental tenham mudado bastante ao longo dos séculos, a histeria é um diagnóstico de gênero historicamente que muitas vezes serviu de ponto de partida quando os médicos não conseguiram identificar outra doença”, escreve Christina Vanvuren. “Era extremamente comum encontrar mulheres rotuladas como ‘histéricas’ definidas mais por sua estatura como mulheres do que por seus sintomas.”

Mas aqui está a dura verdade sobre as mulheres, doenças mentais e seus sintomas:

As mulheres têm altas taxas de diagnóstico de saúde mental

A doença mental mais comum, a ansiedade, afeta mais de 40 milhões de adultos todos os anos nos Estados Unidos. Transtornos de ansiedade , como transtorno de ansiedade generalizada e transtorno do pânico, têm duas vezes mais chances de afetar mulheres do que homens. Dos 300 milhões de pessoas que vivem com depressão em todo o mundo, as mulheres experimentam depressão duas vezes mais que os homens.

O transtorno de estresse pós-traumático afeta aproximadamente 7,7 milhões de adultos nos EUA, e as mulheres são mais propensas a ter TEPT do que os homens. Por quê? O estupro é a principal causa de TEPT e 90% das vítimas adultas e 82% das vítimas juvenis são mulheres. Dos 1,6 a 5,9% estimados da população adulta dos EUA diagnosticada com transtorno de personalidade, 75% são mulheres.

Embora o transtorno bipolar seja igualmente comum em mulheres e homens, pesquisas sugerem que as mulheres experimentam transtorno bipolar de ciclo rápido três vezes a taxa dos homens. As mulheres têm mais episódios deprimidos e mistos do que os homens.

Estima-se que 30 milhões de pessoas sofrem de um distúrbio alimentar nos EUA. Destas, 20 milhões são mulheres. Desde 1930, tem havido um aumento na anorexia em mulheres jovens entre 15 e 19 anos a cada década. A bulimia entre as mulheres de 10 a 39 anos triplicou entre 1988 e 1993 sozinha.

Finalmente, as mulheres têm três vezes mais chances de tentar suicídio do que os homens (mais sobre isso mais tarde).

Mulheres e opressão

Pelo menos parte da razão pela qual as mulheres experimentam taxas mais altas de doença mental, particularmente ansiedade e depressão, pode estar ligada à opressão que enfrentam regularmente, algo contra o qual o movimento feminista luta estimulando o coaching de empoderamento feminino.

“À medida que mais pesquisas foram feitas, também acumulamos evidências científicas que apontam para as consequências negativas da opressão para a saúde física e mental”, diz Erchull. “Isso tornou mais fácil para as feministas argumentarem para um público mais amplo que a saúde mental é uma questão feminista”.

Em um estudo publicado na revista Sex Roles , por exemplo, pesquisadores da Universidade do Missouri-Kansas e da Universidade Estadual da Geórgia encontraram um “elo entre preocupações de segurança física e sofrimento psicológico” quando as mulheres sofrem assédio sexual, objetivação e violência.

O sexismo generalizado que as mulheres encontram pode levar diretamente a sintomas de doença mental.

“Muitas vezes, as pessoas experimentaram violações extremas do corpo, mente, pensamento, sentimento, espírito, cultura ou alguma combinação de todas essas”, escreve Laura Brown na terapia feminista . “[Eles] se protegeram desenvolvendo estratégias de passividade; dissociação do corpo, afeto ou memória; ou violência autoinfligida “.

Além disso, o papel das mulheres de ginástica de gênero ainda deve ter um impacto sobre a saúde mental.

“Cada vez mais, espera-se que as mulheres funcionem como cuidadora, dona de casa e ganha-pão – enquanto estão perfeitamente modeladas e impecavelmente vestidas – e têm menos recompensa e controle”, disse o professor da Universidade de Oxford Daniel Freeman à Bustle . “Dado que o trabalho doméstico é subvalorizado, e considerando que as mulheres tendem a receber menos, acham mais difícil avançar na carreira, têm que conciliar vários papéis e são bombardeadas com imagens de aparente ‘perfeição’ feminina, seria surpreendente se não havia nenhum custo emocional. ”

Por que isso também é importante para os homens

A questão da saúde mental e do feminismo também pertence aos homens. Eles não estão imunes a doenças mentais.

Homens que são estuprados têm 65% de chance de desenvolver TEPT. Homens são mais propensos que mulheres a desenvolver esquizofrenia. E sim, os homens recebem diagnósticos de depressão, ansiedade, transtorno bipolar, TEPT, DBP, problemas de abuso de substâncias e distúrbios alimentares também.

Para os homens, muitos desses diagnósticos colidem com a ideia de masculinidade – não pode haver sinais de fraqueza. Portanto, quando os homens devem ter o poder de procurar ajuda, podem ser chamados de “bichanos” ou instruídos a “endurecer”. As mulheres tentam o suicídio com mais frequência, mas os homens têm quatro vezes mais chances do que as mulheres de morrerem por suicídio.

“Os meninos precisam de uma auto-estima saudável”, escreve ganchos em Feminismo é para todos . Eles precisam de amor. E uma política feminista sábia e amorosa pode fornecer o único fundamento para salvar a vida de crianças do sexo masculino. … O que é necessário é uma visão da masculinidade, onde a auto-estima e o amor próprio do ser único formam a base da identidade. ”

Complicando a conversa

Talvez o mais importante, como no movimento feminista mais amplo, as conversas sobre saúde mental precisem ser ampliadas para incluir uma gama mais ampla de identidades e experiências intersetoriais.

“Os desafios de saúde mental para uma mulher branca, cisgênero, heterossexual, com boa educação e classe média alta que trabalha na administração de uma empresa da Fortune 500 provavelmente serão diferentes dos de uma mulher latina e transgênero que não tem acesso a moradias seguras, são inseguras alimentares e não conseguem encontrar emprego estável fora do trabalho sexual ”, diz Erchull. “Precisamos complicar ao invés de simplificar essas discussões.”

Isso é especialmente verdadeiro no campo da saúde mental, onde qualquer número de marcadores de identidade e a resposta cultural a eles têm um enorme impacto no nosso bem-estar.

“A limitação atribuída às pessoas por causa de sexo, fenótipo, idade, orientação sexual, deficiência, classe social ou outras características da cultura patriarcal torna-se firmemente tecida em seu sentido de quem são”, escreve Brown.

Feminismo e saúde mental agora

O feminismo já tomou medidas para incorporar as necessidades de saúde mental de uma população diversificada.

“As feministas pesquisam sobre saúde mental, advogam a inclusão e exclusão de certas categorias de diagnóstico, treinam terapeutas em terapia feminista e multicultural, advogam e fazem lobby por financiamento do governo nos níveis local, estadual e nacional, etc.”, diz Erchull. “As feministas também estão trabalhando para desmantelar sistemas sociais opressivos e instituições que podem, a longo prazo, melhorar suas vidas e saúde mental como parte disso”.

Há mais trabalho a ser feito.

O acesso a cuidados de saúde mental de alta qualidade que é possível, não apenas financeiramente, mas logisticamente, como médicos a uma curta distância ou em rotas de transporte público, permanece fora do alcance de uma grande porcentagem daqueles que precisam de cuidados de saúde mental. Apesar de um em cada cinco americanos que vivem com doença mental em um determinado ano, 60% não recebem tratamento e 26% dos adultos que vivem em abrigos para sem-teto estão doentes mentais.

O diagnóstico de saúde mental de gênero, como a DBP, também precisa continuar sendo desafiado, principalmente porque trabalhamos para desmantelar a noção de gênero de ter um distúrbio emocional em primeiro lugar.

“Nós, como cultura, devemos parar de usar a linguagem e os estereótipos que apresentam as mulheres como seres histéricos e emocionais, socializados em relação à co-dependência”, escreve Vanvuren. “Precisamos desmantelar o estereótipo de que os homens devem ser fortes e não precisam pedir ajuda, bem como a noção de que eles não mostram suas emoções”.

Isso começa examinando a saúde mental através de uma lente feminista e desafiando todos nós a fazer melhor.

“Trazer toda mulher com uma doença mental com o pincel maluco, ou simplesmente nos envolver com qualquer pessoa da persuasão feminina que pareça agir irracionalmente ou de uma maneira que você não gosta é arcaica e boba”, escreve JR Thrope para agitação. “Merecemos respostas diferenciadas e informadas à nossa doença, não rótulos que visem algum aspecto ‘irracional’ imaginado do nosso gênero.”